La Perle de Tahiti

Perle dans la nacre Pinctada margaritiferaLes perles de Tahiti sont cultivées dans des fermes situées principalement dans l’archipel des Tuamotu et des îles sous le vent. Ce sont de grosses nacres Pinctada margaritifera, faussement appelés « huitres perlières », qui produisent les perles.

Durant l’opération de greffe, un nucleus ou noyau ainsi qu’un morceau de manteau d’une autre « huitre » vont être insérés dans la gonade de « l’huitre ».

Le coquillage va ensuite sécréter des couches successives de nacre autour du noyau et donner ainsi une perle sera extraite manuellement.

Comment choisir une perle de Tahiti ?

Une perle de Tahiti sera choisie, tout d’abord, en fonction du goût de la personne et de l’attrait pour cette perle.

Plusieurs critères interviennent ensuite dans la qualité.

* Taille : Le diamètre des perles varie de 8 à 12 mm ; vous trouverez en moyenne des perles de 9-10 mm.

* Orient : L’orient est le jeu de lumière à travers les couches de nacre de la perle, en quelque sorte la profondeur de son éclat

* Lustre : Le lustre définit la brillance de la perle, c’est la réflexion de la lumière sur le pourtour de la perle.

* Couleur : Il existe de multiples couleurs dans les perles de Tahiti. Le noir se décline dans toutes les nuances de gris. On trouve aussi des perles de couleur rose, aubergine, verte, bleu, crème, doré, gris métallique, mordoré, aile de mouche et même toutes les couleurs, formant un arc-en-ciel.

* Forme : Les perles de Tahiti offrent une variété de formes : ronde, semi-ronde, goutte, bouton ou ovale, cerclée, semi-baroque et baroque (forme asymétrique ou irrégulière) ou encore sous forme de keishi ou de mabé. 

* Pureté : La pureté d’une perle est définit par le nombre de défauts répartis sur la surface (trous, aspérité, éraflures, tâches).

Forme des perles de Tahiti

La perle de Tahiti est classée selon différentes catégories :

Classification

A-D

(Tahitienne)

Top gem

A

AB

B

C

D

Classification

AAA-A

Top gem

AAA

AA+

AA

A+

A

Lustre

Exceptionnel

Très bon

Bon à

très bon

Bon à

très bon

Moyen

Faible

Défauts

Qualité parfaite, aucun défaut

Sur < 10% de surface

Sur < 20% de surface

Sur < 30% de surface

Sur < 60% de surface

Nombreux défauts



Pour évaluer la qualité de la perle visuellement, voici quelques conseils :

* Choisissez une taille de perle

* Repérer la perle dont la couleur vous attire particulièrement

* Examiner la perle, ci-possible, à la lumière du jour

* Tournez-la plusieurs fois sur elle-même pour évaluer sa forme et les défauts présents sur la surface

* Evaluer le lustre de la perle. Plus le lustre sera élevé, plus la perle reflètera la lumière, vous pourrez voir la perle briller et même prendre la ou les couleurs des vêtements portés.

* Evaluer l’orient de perle. Plus l’orient est élevé, plus vous aurez l’impression que la lumière traverse les couches de nacre, comme si vous regardiez à travers l’océan.



Bibliographie :

Perle de Tahiti, l’histoire de la perle noire. Daniel Pardon. Pacific Promotion SA.

Huître perlière et perle de Tahiti. Marc Le Pennec. Université de la Polynésie Française, 2010.

Perles de Tahiti. Jean-François Dilhan, Jean-Louis Saquet. Ed. Au vent des Iles, Papeete, 1996

Perles de Tahiti, Arc-en-ciel des Mers. Maison de la Perle Tahiti.